Del centro del diamante a la oficina

11 Lideratos en ponches, 8 juegos de las estrellas, autor de 7 no hit no run, ganador de 324 juegos, líder de menor cantidad de hits por cada 9 innings lanzados, líder en ponches, miembro del All-Century Team, el jugador con más temporadas en la historia (de posición o no) y miembro del Salón de la Fama desde 1999, cuando tuvo un respaldo del 98.8%, uno de los mejores en todos los tiempos. No puede ser otro sino el grandioso Nolan Ryan. En 27 años demostró ser uno de los jugadores más guerreros, con más talento, con más confianza en sí mismo y sobre todas las cosas, un lanzador completamente ganador. Debutando con unos Mets que tenían cuatro años de creación, cuando era un joven de 19 años de edad en el 66. Jugó sus primeros playoff en 1969, única temporada en la que se coronó campeón a pesar de que no tuvo juego abierto en esa postemporada. Cambiado a los Ángeles de California y también cambiando su actuación en la gran carpa, logrando su primer liderato de ponches en su inicial zafra con los serafines en el 72. Al año siguiente hizo el nuevo record de ponches en una temporada, superando a Sandy Koufax con 383. En cinco de sus primeras seis temporadas con California ponchó al menos a 300 contrarios. Después de esos ocho años de gloria con los Ángeles, fue cambiado a los Astros de Houston. En 1981 tuvo una efectividad de 1.69. En sus primeros años con Houston no tuvo mucho éxito comparado con su actuación en California. En sus últimos dos años con el equipo logró el liderato de ponches por octava y novena vez en su carrera. Luego pasó a los Rangers de Texas, a los 42 años de edad. Inmediatamente consiguió su sexta temporada de 300 abanicados. Cinco años después, a los 46, finalizó su actuación en el campo con el séptimo y último no hit no run de su brillante carrera. Ryan siempre será recordado por ser el lanzador más dominante de la historia, con un record de ponches prácticamente irrompible. Querido por varias aficiones, el único jugador con el número retirado en tres franquicias distintas (Ángeles, Astros y Rangers). Una leyenda del beisbol.

Los originales Senadores de Washington fueron creados en el año 1901, junto a otras siete franquicias y la Liga Americana en general. Este equipo que históricamente fue representado por Walter Johnson, se mudó a la ciudad de Minnesota en el año 1961. Las Grandes Ligas decidieron expandirse ese mismo año y aprovecharon para hacerlo en la misma ciudad de Washington con el mismo nombre, los Senadores. O sea que en los años 1960 y 1961 hubo dos Senadores de Washington distintos en cada temporada. Los nuevos Senadores fueron un total fracaso, terminando con record negativo en doce de sus primeros trece años, además de tener dos de las peores asistencias al estadio en sus primeras 8 temporadas. Por esa gran decepción, en 1972 determinaron que se iban a mudar al estado de Texas, con el nombre de Rangers. En 1996, 35 años después de la creación del equipo, lograron su primera clasificación, siendo liderados por Ken Hill. Después clasificaron otra vez en 1998 y 1999, sin éxito alguno. Estas tres series divisionales fueron frente a los Yankees, entre las tres sumaron un solo juego ganado y nueve perdidos. Las cosas cambiarían para los Rangers.

A partir de febrero de 2008 Nolan Ryan fue nombrado el presidente de los Rangers de Texas. Los resultados fueron veloces. Después de que ese mismo equipo había quedado de ultimo en la división oeste de la Liga Americana en cinco de sus últimos ocho años (quedaron de penúltimos los otros tres) quedaron de segundos en su grupo. Al año siguiente repitieron la posición. Con figuras jóvenes como la de Elvis Andrus, que debutó en el 2009 y quedó segundo en el premio novato del año; Josh Hamilton que a pesar de no ser tan joven poseía solo una temporada en las Grandes Ligas y quedo líder en carreras impulsadas en el 2008, ganando el título de bateo y Slugging se corono como el MVP en el 2010; Nelson Cruz que cristalizó su sueño de ser grandeliga regular en el 2009; Michael Young, quien ya había asumido el rol de líder en el conjunto; Ian Kinsler, desde su primera temporada fue un jugador titular; C.J. Wilson que fue convertido como abridor en el 2010 y les dio buenos resultados y Derek Holland que tanto como en temporada regular y playoff ha sido valioso para el equipo. Entonces Ryan se encuentra con estos peloteros que a pesar de que no debutaron el mismo año tenían algo en común: Convicción. Inicia una temporada del 2010 en la que se tenía mayor expectativa en Anaheim. Nolan Ryan hizo movimientos claves con respecto a su staff de coaches, en especial un refuerzo en el pitcheo, lo cual le dio resultados posteriormente. Reconocimiento a Ryan: A mitad de temporada adquirieron al gran lanzador Cliff Lee. A esto le añado un Neftalí Feliz que estuvo impecable toda la temporada. El 7 de junio fue el ultimo día que no estuvieron de primeros, después de eso se despegaron del resto de los equipos hasta que lograron su primera clasificación en los últimos 11 años. Iniciaron los playoff ganando los dos primeros juegos como visitantes, frente a las Rayas. Después perdieron dos en casa, para terminar ganándole a como visitantes. Llegaba quizá la serie más difícil para ellos. Se enfrentaron a unos Yankees que eran los campeones mundiales y los padres de Texas en la postemporada. Después de una espectacular remontada del equipo del Bronx en el primer juego, Rangers ganaron tres seguidos y finalizaron la serie en un sexto juego en casa, con un ponche cantado a su ex jugador: Alex Rodriguez. Entonces Nolan Ryan con su gran motivación y excelentes movimientos tenía a los Rangers en su primera Serie Mundial. Perdieron esa final en cinco juegos. Sin embargo para la franquicia el hecho de haber estado allí era un gran avance, sobre todo con una gerencia que se demuestra hizo los movimientos necesarios, a pesar de tener una nomina de solo 55.25 millones de dólares. Para el 2011, estuvieron por encima todo el año en el primer lugar de su división, clasificaron sin complicaciones. En el invierno hicieron un contrato súper valioso, la compra de Adrian Beltre fue determinante para esta temporada, al igual del negocio que hicieron para obtener a Mike Napoli. Este año se enfrentaron con un problema a mitad de temporada: El relevo tenía serios inconvenientes. La gerencia supo analizarlo y contrataron a los dos mejores relevistas del año, Mike Adams y Koji Uehara. Arribaron a la postemporada y después de ser blanqueados en casa, ganaron tres seguidos y están ahora esperando contrincante en la Serie de Campeonato. Este año el antiguo propietario principal del equipo Chuck Greenberg vendió su parte a Nolan Ryan. Actualmente Ryan es el máximo dueño de los Rangers de Texas. Increíble lo que ha logrado con el equipo.

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Escrito por: Ricardo Mathison http://bit.ly/r7ZJPB

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