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Triple corona venezolana

No me cabe ninguna duda de que el tema más polémico, caliente y comentado alrededor de la temporada regular de las Grandes Ligas en el 2012, fue sobre la elección del jugador más valioso de la Liga Americana.

Esto nos lleva directamente (sobre todo si eres venezolano como yo) a admirar a José Miguel Cabrera por la grandiosa temporada que acaba de terminar.

Por esa razón voy a dividir este tema en dos artículos: Primero quiero demostrarles por qué la zafra del maracayero es tan buena y luego mi punto de vista sobre el premio al más valioso.

Cabrera se unió a los grandes entre los inmortales

El 15 de agosto Miguel Cabrera contaba con exactamente 30 jonrones y 103 carreras impulsadas. Con 29 años de edad, Cabrera ya cuenta con 8 temporadas de 30 vuelacercas y 100 remolcadas. De casi 18 mil jugadores que han tenido acción en el mejor beisbol del mundo, solamente 22 de ellos tienen 8 temporadas de este tipo, pero Miguelito apenas tiene diez años en esta liga.

A la edad de los 29 años, Cabrera tiene también 8 temporadas de 30 dobles y 30 cuadrangulares o más, únicamente superado por Alberto Pujols quien consiguió 9. Cabrera tiene también 9 temporadas con 175 o más imparables y nadie lo supera en este aspecto. Antes de los 30 años, Cabrera es el decimo segundo con más jonrones (321), sexto en carreras impulsadas (1123, superando a Pujols, Mantle, Hank Aaron y Babe Ruth), tercero en dobles (386), decimo primero en hits conectados (1802), octavo en bases totales (3177) y decimo primero en carreras creadas (1226).

La triple corona es tanto para bateadores como para pitchers el logro personal más grande e importante que se puede conseguir. Si en Kansas City, en el juego de las estrellas se comentaba que posiblemente Miguel Cabrera se convertiría en el primer triple coronado desde 1967, se consideraría un comentario descabellado y alejado de este mundo. Eso es correcto, Cabrera tuvo un regreso estadístico para la historia, donde en la primera mitad tuvo: 71 impulsadas (una cada 5.4 apariciones al plato), 18 jonrones (uno cada 19 turnos) y un promedio de bateo de .324. En la segunda mitad: 68 remolcadas (una cada 4.7 apariciones al plato), 26 jonrones (uno cada 10.7 turnos) y un promedio de bateo de .337.

Comprender el concepto de la triple corona fácilmente se enfoca en saber que el verbo liderar es clave. Por esa misma razón, podemos decir que todas las triples coronas tienen un peso inmenso, porque independientemente de que una triple corona contara con más impulsadas o jonrones que otra, esas estadísticas representan su encabezamiento en toda la liga.

Para ser líder en promedio de bateo se necesita estar sano, ser constante, tener suerte y mucha habilidad para poner la pelota en juego. Para liderar en jonrones se necesita tener fuerza, suerte, un estadio que ayude y elevar la bola por encima del promedio. Para liderar en carreras impulsadas se necesita alcanzar muchas bases, tener un equipo con buena ofensiva, suerte y poner la bola en juego.

Por eso es tan difícil lograr la triple corona. Esto parece ser una balanza, cuando se tienen unas habilidades y circunstancias se pierden otras. Esto representa por qué solo jugadores de tanta calidad lo han conseguido. Justamente en 45 años no se consiguió, cuando pasaron jugadores como Barry Bonds, Albert Pujols y Alex Rodriguez.

Miguel Cabrera es el decimo segundo triple coronado desde 1901 y entre los otros once bateadores encontramos a Mickey Mantle, Ted Williams, Ty Cobb, Nap Lajoie, Rogers Hornsby, Jimmy Foxx, Frank Robinson y Carl Yastrzemski. Estos son bateadores que sin duda alguna pertenecen a las listas de los 50 mejores bateadores de la historia de cualquier persona y muchos están en el equipo del siglo XX.

Cabrera conectó 205 imparables, 44 jonrones y 40 dobles, recibió 66 bases por bolas, impulsó 139 y anotó 109 carreras. Solamente Lou Gehrig tiene estas mismas cifras o mayores, consiguiéndolo en 1927 y 1934.

Sabermétricamente, Cabrera tuvo un wOBA de .416, lo que en la escala del OBP representa la producción del pelotero. Disminuyó en un 6.2% las bases por bolas recibidas del año pasado. Aportó una cantidad de 53 carreras, lo que se traduce en 7.5 WAR ofensivo, tomando en cuenta la cantidad de veces que bateó para doble play. Corriendo las bases no le restó carreras a su equipo por primera vez en toda su carrera, manteniéndolo en 0. Cabrera ha hecho contacto con un 83.1% de los pitcheos a los que le ha hecho swing, siendo record en su carrera. En términos generales el rWAR de Cabrera fue de 6.9 y el fWAR 7.2, lo que lo ubica en el tercer lugar de la Liga Americana en ambos casos.

Esta gran temporada ayuda al maracayero a seguir persiguiendo records para venezolanos: Ahora está a solo 79 jonrones de Andrés Galarraga, lo que puede conseguir en dos temporadas. A 302 impulsadas del tope, también poseído por Galarraga. A 1075 hits de Omar Vizquel. Este año se unió a Antonio Armas, Richard Hidalgo y Andrés Galarraga entre los venezolanos con 40 o más jonrones en una misma temporada y excluyendo a Hidalgo, todos han liderado sus respectivas ligas. Cabrera también se unió a Magglio Ordoñez y El Gato como los únicos que han impulsado 130 o más carreras en una misma temporada. Al mismo modo, Cabrera es el venezolano con más temporadas de 100 remolcadas, dejando atrás a Bob Abreu quien cuenta con 8.

Miguel Cabrera nos demuestra una vez más, que es el mejor bateador que ha salido de esta tierra de beisbol.

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Gracias por todo Omar

Después de dieciséis años y medio de vida, es imposible negar que Omar Vizquel no participó muchas de las noticias y momentos más conmovedoras que he tenido.

A pesar de que no lo he conocido en persona, el deporte crea estas emociones que en lo personal no he conseguido en ningún otro lugar en el mundo. Simplemente porque Omar Vizquel ha sido por toda su vida un gran ejemplo de superación, responsabilidad y dedicación, considero que cada uno de los venezolanos debemos sentirnos orgullosos de todo lo que ha conseguido.

Era de esperarse que su retiro fuese simplemente espectacular. Lo que los fanáticos, espectadores, trabajadores y demás personas que estaban en Toronto vivieron es envidiable. Omar Vizquel es el pelotero venezolano más querido en cuatro décadas. Nadie desconoce su existencia en nuestro territorio nacional y quien utilice un uniforme de este deporte tiene mucho respeto y admiración hacia él.

No tuve la inmensa dicha de ver el debut de este pelotero caraqueño, pero la historia nos dice que Vizquel no se convirtió en los mejores jugadores a la defensiva, en más de ciento cincuenta años de este deporte, de un dia para el otro. Desde muy pequeño en la participación de competencias internacionales Omar perfilaba ser una estrella del beisbol.

En su año de debut con Seattle, hubo tan solo veinte venezolanos en todas las Grandes Ligas, solo siete de ellos jugaron 100 o más juegos y uno de ellos fue Omar, que a los veintiún años ya sumó 1124 innings en el Short Stop.

Siempre ha existido esa creencia que todo equipo ganador necesita un buen campocorto. Cleveland fue en los años 90 un equipo ganador y Omar Vizquel no solo fue un buen campocorto, sino que era el mejor campocorto.

Despues de que se ganó su primer guante de oro en Seattle, fue trasladado a Cleveland por dos jugadores que probablemente hoy ni usted ni yo sabemos quiénes son. Año tras año la historia se repetía hasta que a los 35 años de edad, Vizquel poseía 9 guantes de oro en su vitrina, lo que lo empataba con Luis Aparicio.

La genialidad y perfección de la matemática desarrolló a través de los años una rama que cuenta todo lo que puede y determina qué tan valioso es cada cosa, la estadística. La estadística en el beisbol ha logrado tal desarrollo, que a cada rol que un jugador ejerce en el terreno de juego, tiene aporta una importancia particular. Bill James una vez escribió que el verdadero valor de la defensa no está en hacer más o menos errores, sino de evitar o dejar de evitar que a su equipo le hagan carreras. Esto se traduce fácilmente en una palabra: Alcance.

Ahora que la carrera de Vizquel ha terminado, podemos decir que el caraqueño no solo tiene unas manos impecables, no solo tiene un brazo envidiable, no solo hacia las mejores atrapadas en el momento más esperado, sino que este caballero también contaba con la magia del alcance.

En 11957 chances en los que Vizquel pudo hacer un error en el Short Stop solo hizo 183 pecados, lo que nos da un porcentaje defensivo de .985… un error en cada 65 intentos. Sabermétricamente, Baseball-Reference considera que Vizquel le aporto una cantidad de 134 “Total Zone Runs” a sus diferentes equipos, lo que se traduce en: ¡14.1 victorias! Por otra parte, Fangraphs quienes estudian la actuación del jugador jugada a jugada, le acreditan 129.7 carreras defensivas, cifra muy similar a la mencionada previamente.

Pero podrán pensar, ¿de qué nos sirve saber todos estos números si no tenemos un referente?

Omar Vizquel es el decimo primer mejor defensa según Baseball-Reference acorde a las victorias por encima del remplazo de manera defensiva, a su vez el quinto entre los campo cortos: Ozzie Smith, Mark Belanger, Cal Ripken y Luis Aparicio los únicos que lo superan. A su vez Vizquel es el jugador con más juegos, doble plays y tercero en asistencias en el campocorto. Troy Tulowitzki es el único con mejor porcentaje y solo lo supera en decimas.

Sin embargo, para jugar en Grandes Ligas se debe batear. Vizquel tuvo que luchar a ambos lados del plato para poder exponer su guante al mundo, siendo un jugador con un aporte ofensivo por debajo del promedio. Por tantos años de constancia, Omar ocupa el séptimo puesto entre latinos de todos los tiempos con 404 bases robadas, robando al menos una en cuatro décadas distintas y el segundo con más temporadas de 10 estafadas o más con 16.

Hoy puede presumir que ocupa el trigésimo noveno puesto de la lista de los hits en todos los tiempos, dejando atrás a Babe Ruth, Brooks Robinson, Lou Gehrig, Joe Morgan y hasta al mismo Luis Aparicio.

Pero todos sabemos que Omar Vizquel no es un ser humano que andará presumiendo sus logros en el beisbol, ni sus 11 guantes de oro, ni su participación en 11 series de postemporada, ni su placa que confío estará en Cooperstown en pocos años, no. El legado que nos está dejando Omar va mas allá de eso. Por ser una persona tan humilde, nos enseñó que a pesar de cualquier adversidad, el seguía en el terreno de juego. Cuando lo veíamos sorprendentemente haciendo atrapadas de cabeza con 45 años decía: Si se pueden alcanzar las metas. Al final, la función del deporte en las sociedades es esa, servir de apoyo y educación. Omar Vizquel debe ser entonces el mejor maestro.

Por este increíble espíritu y actitud positiva ante cualquier situación, Omar Vizquel estará en los libros de records venezolanos y en la mente de todos los que pisemos un terreno de beisbol en este país.

Para finalizar, una tabla que nos resume su carrera y su posición entre venezolanos en MLB:

Estadística

Cantidad

Posición

Temporadas

24

1

Juegos disputados

2968

1

Apariciones al plato

12013

1

Turnos al bate

10586

1

Carreras anotadas

1445

1

Hits conectados

2877

1

Dobles

456

2

Triples

77

2

Jonrones

80

20

Carreras impulsadas

951

5

Bases robadas

404

2

Bases por bolas

1028

2

Promedio de bateo

.272

15

Promedio de embasado

.336

12

Slugging

.352

24

OPS

.688

18

Guantes de oro

11

1

Juegos de las estrellas

3

11

rWAR

40.5

4

¡Gracias por todo Omar!

Mitad de temporada en Liga Americana

Hoy es el All-Star Game del que estuvimos hablando previamente. Más allá del espectáculo que veremos en Kansas City esta noche, es momento de analizar los resultados que hemos tenido hasta este momento. Por esa razón, a continuación tomaré en cuenta los resultados en equipo y premios individuales que deberían ser entregados si la temporada terminara hoy, además de una pequeña proyección de lo que tendremos en octubre.

Martes 10 de julio de 2012, esta es la tabla de posiciones en la Liga Americana:

Este

Centro

Oeste

Equipo

W

L

GB

Equipo

W

L

GB

Equipo

W

L

W-L%

GB

New York Yankees

52

33

Chicago White Sox

47

38

Texas Rangers

52

34

.605

Baltimore Orioles

45

40

7.0

Cleveland Indians

44

41

3.0

Angels of Anaheim

48

38

.558

4.0

Tampa Bay Rays

45

41

7.5

Detroit Tigers

44

42

3.5

Oakland Athletics

43

43

.500

9.0

Boston Red Sox

43

43

9.5

Kansas City Royals

37

47

9.5

Seattle Mariners

36

51

.414

16.5

Toronto Blue Jays

43

43

9.5

Minnesota Twins

36

49

11.0

Empezanando por el este, no hay ninguna sorpresa en su líder. Yankees parecen encaminados a su 16ta aparición en postemporada desde 1996, encabezando la Americana en las principales estadísticas ofensivas y de pitcheo, con un roster profundo que no depende de una sola figura para definir su destino. Baltimore tiene un gran merito de mantenerse en el segundo lugar, a pesar de no ser favoritos y sufrir de varias lesiones. Estadísticamente estos Orioles son un verdadero fenómeno. Están en los peores lugares ofensiva y defensivamente y también de pitcheo. Solo tres de sus jugadores tienen un WAR superior a 2. La clave está en que todos los meses han sido positivos. Sin embargo poco a poco han ido bajando el nivel y parece que este mes volverán al puesto al que están acostumbrados. Los otros tres equipos mantienen un saldo positivo, lo que hace de esta división la mejor del beisbol.

En la división central las cosas están muy parejas, al igual que en la temporada pasada en el clásico de mitad de temporada no se ha definido absolutamente nada de esta sección. Chicago posee la mejor defensa de la Americana, con un porcentaje de fildeo de .989. Ofensivamente, los OPS de Chicago, Detroit y Cleveland son muy similares, por lo que el pitcheo a marcado la pauta: Medias Blancas siguen en la punta con la mejor efectividad de la división (3.91), lo siguen los Tigres con 4.00 y Cleveland está muy por debajo con un 4.50. La llegada de Youkilis a Chicago va a traer muchos aspectos positivos para el equipo. Sin embargo Detroit tiene mejores herramientas tanto ofensivas como en pitcheo como para escalar posiciones y terminar con el banderín, tales como la mejor dupla del beisbol Cabrera-Fielder (se combinan con 134 impulsadas) y el mejor lanzador de la temporada pasada, Justin Verlander. Estas piezas son de vital importancia cuando se busca experiencia y calidad en la recta final de una zafra.

El 30 de abril Anaheim estuvo 9 juegos detrás del primer lugar de la división oeste de la Liga Americana y en mayo y junio se combinaron para un record de 35 ganados y 20 perdidos que los mantienen a 4 juegos de diferencia de los Texas Rangers. Si los Ángeles quieren tener un ritmo ganador, deben tener el ritmo de Texas y en ese caso los dos equipos podrán pasar a la siguiente ronda, ya sea como líderes de división o por el comodín. Texas posee la mejor ofensiva del beisbol, con 5.15 carreras por juego y un OPS de .792. Reciben solo 4.25 carreras por juego, los que les deja una cómoda diferencia de 0.9. Si la rotación de Anaheim continúa haciendo ese buen trabajo que los ubica en los mejores puestos del ranking en la Liga Americana, veremos a estos dos equipos buscando puesto, después de finalizar la temporada regular.

MVP

Esta es quizá la decisión más difícil en esta Liga. Pero considero que la decisión final debería estar entre Mike Trout y Josh Hamilton. Ambos jugadores encabezan las estadísticas más importantes de su Liga, como es el OPS (Hamilton), OPS+ (Trout), Slugging (Hamilton), Promedio de bateo (Trout). Trout también encabezaría algunos campos de no ser que empezó a jugar el 28 de abril, dia en el que Anaheim tenía record de 7-14. Desde su entrada al equipo el record es 41-24 y están a solo 4 juegos de Texas. Esta súper estrella cuenta con 20 años y su WAR defensivo es de 0.8, proyectando un WAR general al final de temporada de 10.1. Anaheim cuenta con el mejor jugador activo, Albert Pujols, y Trout sido el jugador más importante del equipo y muy lejos. Por otra parte Hamilton tiene muchas ventajas al momento de traer carreras al home, por contar con el equipo con el mayor OBP del beisbol. Por esas y otras razones, Mike Trout debe ser el Jugador Mas Valioso si terminara hoy la temporada.

Cy Young Award

Esta temporada de nuevo se decidirá entre Justin Verlander y Jered Weaver, asomando al recién abridor de Chicago Chris Sale.  Estos tres lanzadores comandan las estadísticas de efectividad y WHIP, consideradas por este servidor las más importantes en el momento de buscar al CYA. Especialmente Jered Weaver, lidera estos dos departamentos con 1.96 y .900 específicamente, números que lo convierten en el principal candidato a ganar el premio. Weaver también cuenta con un record de 10-1 y en ponches no ha brillado como en otras oportunidades por haber perdido algunas salidas por lesión. El americano cuenta con un juego sin hits ni carreras, que le da un ingrediente extra a los argumentos de selección.

Rookie of the Year

Esta de más decir quién debe ser el novato del año, abiertamente debe ser Mike Trout por todas las razones que se dijeron en el premio al Jugador Más Valioso.

Relevista del año

Tanto Fernando Rodney como Jim Johnson han tenido temporadas fenomenales y muy similares. Cuando se busca el relevista más efectivo, quizá el WHIP es más importante que la efectividad, porque una vez que el lanzador embasa menos peloteros, minimiza las probabilidades de que le hagan carrera en la que posiblemente sea su única entrada en el juego. En esta temporada, Rodney y Jim Johnson tienen el mismo WHIP (.750) por eso, la diferencia está en los ponches por cada 9 entradas, como Rodney poncha 8.8 y Johnson 5.3, evita que su defensa cometa errores y supera en efectividad en 0.28 puntos a su contrario. Johnson lo supera por solo un salvado, pero el cerrador de Tampa ha sido más efectivo.

HomeRun Derby 2012

Como todos los años, cerca de la mitad de la temporada de Grandes Ligas se realiza el evento más especial de toda la temporada. Escribo especial, porque no es algo que se acostumbra en el mundo de los deportes y en el beisbol es casi una religión. Hablamos, como puedes reconocer rápidamente, del “All-Star Game” y el no tan nuevo, pero sí muy popular “Home Run Derby”.

Esta ingeniosa idea americana, reúne a los mejores jugadores de esta temporada (por elección popular) y los coloca en el mismo terreno para enfrentarse en un espectáculo de alta calidad.

El Juego de las Estrellas, se creó en 1933 y desde esa oportunidad se ha realizado ininterrumpidamente con excepción de 1945 por la II Guerra Mundial. Desde 1985 se efectúa el festival de cuadrangulares, exhibición que agrupa a los bateadores con más poder de ambas ligas. Con un lanzador de práctica, los ponen a competir buscando sacar la pelota del parque.

Por ese motivo, aquí traigo algunos datos de los Festivales de Jonrón:

  • Ken Griffey Jr. es el único jugador que ha ganado más de una vez. Lo hizo tres veces, en 1994, 1998 y 1999 enfrentándose a jugadores como Frank Thomas, Mark McGwire, Alex Rodriguez y Sammy Sosa.
  • David Ortiz ha conectado 77 jonrones en total, siendo líder de todos los tiempos seguido por Griffey Jr. (quien ya está retirado) con 70. Entre los competidores de la edición 2012, Prince Fielder es el líder con 35, lo que significa que necesita conectar 42 para ser el nuevo rey.
  • Los representantes de las Medias Rojas de Boston han dado 132 jonrones, encabezando los equipos. Los Piratas de Pittsburgh han conectado solamente 2.
  • Marineros de Seattle (Griffey), Yankees de New York (Tino Martínez, Jason Giambi y Canó) y Cachorros de Chicago (Dawson, Sandberg y Sammy Sosa) son los equipos con más títulos, tres cada uno. Solo los Yankees tienen representante este año.
  • Josh Hamilton tuvo 28 jonrones en la primera ronda del 2008; Miguel Tejada en 2004 conectó 15 en la segunda ronda y Robinson Canó 12 el año pasado, en la ronda final, siendo estos los records en cada instancia.
  • La Liga Americana supera a la Nacional considerablemente, conectando 777 cuadrangulares frente a 660 del viejo circuito. Esto sin contar el evento del 2005, ya que los jugadores representaban países y no equipos.
  • La espectacular actuación de Bob Abreu en Detroit sigue siendo marca, ya que 41 batazos salieron de su bate para pasar la pared del jonrón. En  1986, 1987, 1989 y 1990 no se dieron tantos jonrones como los que dio el comedulce en el 2005.
  • Entre los últimos 8 festivales, hemos tenido 5 ganadores latinos y 4 de ellos son dominicanos. Este año estarán representados por Canó y Bautista (Republica Dominicana) Carlos González (Venezuela) y Carlos Beltrán (Puerto Rico)

Llegó el primero

Albert Pujols tardó 11 turnos en conectar el primer cuadrangular de su carrera, terminó con 37 en su temporada de novato, la más espectacular desde Frank Robinson en 1956. The Machine tardó 5 turnos en dar su primer jonrón en postemporada y se lo dio nada más y nada menos que a Randy Johnson, justamente en el mejor momento de su carrera, los playoff de 2001 (venia de ponchar a 372 bateadores en temporada regular).

Después de ganar su segundo anillo de Serie Mundial con el equipo que lo vio nacer, decidió firmar el segundo contrato más grande de todos los tiempos con un equipo relativamente nuevo, en términos de historia de beisbol, como pueden leer en mi articulo Pujols es un ángel.

La temporada de 2012 empezó y Pujols ya no estaba en Miami para jugar el Opening Day con el equipo campeón, sino que estaba en California para recibir a los Reales.

Antes de la jornada de ayer, 6 de mayo de 2012, Alberto tenía 114 apariciones al plato y 108 turnos al bate en 27 juegos, sin un solo cuadrangular.

No solo no había dado jonrón, sino que su bloqueo en el home era evidente. Negoció base por bolas en un 5.3% de las apariciones al plato, muy distinto al 13.1% que había tenido en su carrera. Dio solo 1.4 hits por cada ponche, mientras había dado 2.9 en el pasado. Su suma de anotadas mas impulsadas era 14, lo que significa que cumplía una cada casi 2 juegos, mientras que en St. Louis fueron 1.5 por encuentro.

El primer jonrón con el uniforme de Anaheim llegó exactamente en su turno 111. Desde que salió, un pitcheo en todo el centro de la zona de strike, que uno de los mejores bateadores que ha existido no podía fallar.

La razón de su déficit en el primer mes, fue simplemente presión. Considero que esa presión ira fluyendo poco a poco, y veremos al Albert Pujols que todos conocemos.

Por ahora no lo extrañan

Hasta el dia de ayer St. Louis lidera la Liga Nacional en hits, promedio de bateo y de embasado, Slugging y por lo tanto OPS. Mientras están de segundos en anotadas, impulsadas y anotadas por juego, con 5.43 (el año pasado terminaron con 4.70).

Albert acumula 446 jonrones en su carrera, con 32 años de edad y contrato hasta el 2021

Múltiplos de 10

Según la Real Academia Española:

múltiplo, pla.

(Del b. lat. multĭplus).

  1. 1.      adj. Gram. Dicho de un adjetivo o de un sustantivo numeral: Cuyo significado se produce por multiplicación de una cantidad. U. t. c. s. m.

En otras palabras, el producto que se consigue cuando se multiplica un numero por otro. Por ejemplo: 6 es múltiplo de 2, ya que 2×3=6.

10

Miércoles 18 de abril de 2012, en el AT&T Park de San Francisco, Matt Cain y Cliff Lee fueron protagonistas del mejor duelo de pitcheo en esta temporada y quizá en mucho tiempo. Entre los dos sumaron 19 episodios en blanco, con solo 9 hits, 11 ponches y lo más impresionante, solo una base por bolas. Ambos lanzadores terminaron con una efectividad menor a 2.00. Este es un evento realmente raro, ya que es apenas la segunda vez en este milenio que dos lanzadores se enfrentan y lanzan al menos 9 episodios cada uno, apenas la sexta desde 1990. En el caso de Lee, lanzó 10 episodios, hecho que solo ha pasado cinco veces desde el año 2000 y es apenas el tercero que no se llama Roy Halladay. Es el onceavo desde 1990 que lanza 10 episodios y ve a su equipo perder. Decima octava oportunidad en toda la historia de este deporte en el que un lanzador trabaja 10 innings, no permite carreras, no da boletos e increíblemente, se va sin decisión (en esa lista hombres como Nolan Ryan, Jim Palmer y Tom Seaver). Esto quiere decir lo injustas que son las estadísticas de ganados y perdidos, sobre todo que el impacto que puede tener un lanzador sobre ellas puede llegar a ser nulo, cuando lanzan hasta 10 episodios y se van sin decisión. En el onceavo inning, Melky Cabrera se vistió de héroe y dejó en el terreno a unos Phillies que habían tenido la carrera de la diferencia en posición anotadora, sin outs, minutos antes.

100

Viernes 20 de abril de 2012, el Fenway Park abre sus puertas para recibir a los Yankees de New York, exactamente como lo hicieron 100 años atrás. Con los mismos uniformes, hicieron una ceremonia muy emotiva, teniendo de invitados las máximas figuras históricas de esta franquicia. Con brindis incluido se prepararon para la primera serie de esta temporada ante sus máximos rivales del deporte. Yankees arruinaron la fiesta, conectaron 5 jonrones e hicieron 6 carreras, decima vez desde el año 2000 y cuarta de los bombarderos en su historia. Al dia siguiente, los fanáticos de Boston pensaban que podían disfrutar dignamente los 100 años del histórico Fenway Park, cuando ganaban 9 a 0 en el cierre del quinto, pero los Yankees fabricaron 1/7/7 carreras en el sexto, séptimo y octavo inning respectivamente. Swisher y Teixeira impulsaron 6 rayitas cada uno, siendo la vigésima pareja en la historia en conseguirlo. El Sunday Night Baseball, que iba a ser entre estos dos equipos, fue suspendido, lo que significo que la celebración del aniversario número 100 del Fenway Park fue muy desagradable para Boston, con barrida de New York.

10000

Viernes 20 de abril de 2012, Rojos de Cincinnati se convierten en el sexto equipo de todos los tiempos en conseguir 10000 juegos ganados. Los otros cinco son los Gigantes, Cubs, Dodgers, Cardenales y Bravos, todos ellos, incluyendo a los Rojos, tienen un porcentaje de ganados-perdidos mayor o igual a .500. Todos los mencionados están en la Liga Nacional, el viejo circuito. Son equipos que existen al menos de 1884, como es el caso de los Dodgers. Cincinnati promedia 77 juegos ganados por temporada, es importante recordar que se jugaron 154 juegos por temporada por casi 60 años. Los Rojos tienen como tope de victorias en una temporada 108, en 1975, cuando la Maquinaria Roja de tres inmortales paralizó al mundo resultando campeones de una de las series mundiales más emocionante que jamás haya existido. Bravo por los 10000 ganados de esta franquicia con 5 títulos.

Humber se convirtió en perfecto

Mientras todas las miradas estaban en el 100 aniversario del Fenway Park  y la máxima rivalidad de este deporte, Philip Humber se convirtió en el vigésimo primer pitcher en todos los tiempos en lanzar un juego perfecto.

No hay nada más bonito en este deporte que un juego perfecto. Siempre dicen que nada es perfecto en este mundo, pero el beisbol te da la oportunidad de serlo. No se ve muy a menudo, es cada 9500 juegos aproximadamente que se disfruta esta gran hazaña. No tengo dudas de que es mi favorita.

Para empezar, un juego perfecto consiste en que al equipo que se lo propinan no logra embasar ni a un solo bateador. Sin hits, bases por bolas, golpeados, errores, interferencias, nada. Deberían ser al menos 27 retirados de manera consecutiva para considerarse perfecto.

Antes de empezar la jornada del 21 de abril de 2012, dia en el que Humber pasó a la historia, se han disputado 200276 juegos. También se han celebrado 137 temporadas. Todo esto si contamos a las Grandes Ligas solamente a la Liga Americana y Liga Nacional.

Esta no fue la primera vez que un lanzador consiguió esta hazaña. Antes del juego en Seattle, solo veinte pitchers lograron la perfección.

Humber realizó 96 pitcheos, siendo la sexta menor cantidad. El juego tuvo un tiempo de 2 horas y 17 minutos, lo que es el cuarto juego perfecto más largo de la historia.

En una hermosa tarde en el noroeste de los Estados Unidos, 22472 fanáticos tuvieron la enorme suerte de presenciar un juego perfecto. Esta es la doceava mayor cantidad de espectadores en un juego de esta talla. El único juego perfecto en postemporadas lo hizo Don Larsen con los Yankees de New York en la Serie Mundial de 1956, juego en el que hubo un público de 64519 hombres y mujeres, siendo record de juegos perfectos.

John W ard se convirtió en el segundo pitcher en lanzar un perfecto en la historia en 1880, meses después de Lee Richmond. Ward se mantiene todavía como el hombre más joven en lograrlo, cuando tenía 20 años, 3 meses y 14 días. Entre los pitchers perfectos, el promedio de edad son los 30 años. Humber tenía exactamente 29 y 4 meses, por lo que está cerca de la media.

Humber consiguió la perfección con el uniforme de las Medias Blancas de Chicago, tercera vez en la historia que un lanzador lo hace. De esta forma, Chicago empata a los Yankees entre los equipos con más perfectos. Previamente lo habían conseguido Charlie Robertson y Mark Buehrle, tres años atrás. Los Cubs todavía no tienen su primero.

De los 21 lanzadores con un perfecto, 6 están en el Salón de la Fama. Pero a esa lista se podrán añadir Randy Johnson y Roy Halladay, lanzadores que todavía no pueden ser escogidos. De los 21 lanzadores con un perfecto, solo 5 han ganado un Cy Young Award, sin embargo esto no es referencia ya que este premio se otorga desde 1956.

Entonces se puede decir que un perfecto no lo lanza generalmente un pitcher sobresaliente, tomando en cuenta que cerca del 50% de estos pitchers son recordados solamente por ese gran dia, lo que es por ahora el caso de Humber.

Como pueden ver en la grafica, la cantidad de perfectos han aumentado en las últimas épocas. En este momento, la temporada de 1944 está exactamente en la mitad de la historia de las Grandes Ligas. En esa zafra, teníamos solo 5 perfectos, aunque es debido también a la cantidad de juegos.

Una vez más, expreso mi descontento con el gran error arbitral en Detroit el 2 de junio de 2010, cuando se le arrebató de las manos el primer juego perfecto de un venezolano, Armando Galarraga. Aprovecho la oportunidad para apoyar la iniciativa de algunos directivos del mejor beisbol del mundo, de aprobar la repetición instantánea en todas las jugadas, simplemente por el bien del beisbol.

El lenguaje de las estadísticas

Un amigo cibernético, compatriota, llamado Luis Daniel Ramones me contactó a través del Twitter para invitarme a un evento que él mismo está organizando. Se trata del Primer Encuentro Literario de Jóvenes Creadores (Coro 2012) cuya página web es 1er-encuentro-literario-jc.blogspot.com. Ahí se pueden presentar tres tipos de obras: Ensayo, Poesía o Narrativa. Escogí el género del Ensayo y ahora quiero compartirlo aquí, espero que lo disfrutes y espero comentarios.

El beisbol fue creado en los Estados Unidos de América. Toda información diferente a esa es falsa. Es verdad que tuvo cierta influencia europea por su relación con otros deportes ingleses. Es también verdad que algunos de sus fundadores fueron de origen extranjero. Sin embargo, nació, se creó, y se jugó inicialmente en América.

Como venezolanos, culturalmente tenemos una mezcla muy compleja. Hoy podemos asegurar que la parte deportiva de nuestro país se la debemos a los Estados Unidos. Específicamente el beisbol, el deporte más tradicional de este país previamente mencionado, fue lo que llegó a nuestras costas y fue recibido con el mayor de los agradecimientos, porque podemos decir que ya el beisbol forma parte de nuestra vida. Cada vez que un venezolano se destaca en el exterior como beisbolista, es igualmente conmemorado como un héroe de guerra.

En nuestro lenguaje, prensa, medios de comunicación, música, entretenimiento, hay beisbol. En las calles, urbanizaciones, plazas, centros comerciales, también hay beisbol. No es cuestión de fanatismo, es que sin darnos cuenta, forma parte de nuestras vidas. Aunque a un venezolano no le guste el beisbol, se lo va a conseguir en cada esquina.

Desde mi primer recuerdo, cuando empecé a usar mi conciencia, he estado en torno a los números. A veces siento que es un fanatismo, que simplemente me gusta, de eso viviré y por eso me recordarán. Pero, ¿Por qué detenerme ahí?

La matemática no ha sido solamente una herramienta en mi vida, no puedo negar que ella forma parte de mí, sin la base de todas las ciencias probablemente yo sería una persona totalmente distinta.

Es cuando es momento de relacionar las cosas que más gustan. Como gran fanático del beisbol que soy y como gran amante de los números, me dedico a eso casi más horas del dia que las que duermo, y en los sueños pienso en lo mismo.

No se puede analizar estadísticamente ningún deporte tan bien, como se puede hacer con el beisbol. Hemos llegado al punto, que cuando no había transmisiones internacionales en Venezuela, con la información final de cada inning, se podía narrar el juego por radio. Me explico: Con solo leer en una hoja los eventos uno tras de otro, se puede relatar un juego de beisbol, a diferencia del resto de los deportes.

Cada detalle, cada jugada, cada mínimo momento de un juego, se puede plasmar con números. Es el único lugar del mundo, donde la estadística tiene su propio lenguaje, como dijo Bill James, el padre de la sabermetría.

La sabermetría no es más que el análisis del beisbol a través de una demostración completamente objetiva, específicamente a través de estadísticas, cuyo fin es medir de manera eficaz las actividades que se suceden dentro de un campo de beisbol. El término es derivado del acrónimo SABR, el cual hace referencia a la Sociedad para la Investigación del Béisbol Americano según sus siglas en inglés (Society for American Baseball Research), fue fundada en 1971 por Bob Davis. Pero el término ‘sabermetrics’ no fue acuñado sino hasta 1980, cuando Bill James hizo referencia al mismo a través en uno de sus escritos sobre béisbol conocidos como Baseball Abstracts.

A través de cientos de años, el beisbol fue anotado en hojas, que simplemente nos resumían lo que fue cada juego. Fue en 1837 cuando se empezó a hacerlo, simplemente registrando la cantidad de carreras anotadas de los equipos. Ciento diez años después, Dodgers de Brooklyn es el primer equipo en contabilizar las estadísticas de sus jugadores.

Con solo escuchar los comentarios en un estadio, cualquier persona ajena al ambiente se dará cuenta de la cantidad de números que se pronuncian: “Hay dos outs, corredores en primera y segunda, cuenta de tres y dos en el noveno inning”. Esto sin tomar en cuenta, como se ha expandido la cultura sabermetrista en el fanático común de este deporte.

Sin ser una persona que domina la matemática, ni tener ningún tipo de habilidad con los números, cualquiera que se encuentre en torno de este deporte puede hablar con propiedad en cuanto a las estadísticas básicas. Sin saber ni siquiera como se llega a calcular promedios, cualquiera puede nombrarlos y utilizarlos como argumentos en sus comentarios.

Así como el beisbol forma parte de Venezuela, hoy digo, la matemática forma parte del beisbol.

¿Cómo es que un deporte, donde la parte física y mental de cada jugador puede depender tanto de unas estadísticas y formulas? Es simple, por ser un juego donde existen tantas variables, la estrategia se convierte en el aspecto más importante. De un solo jugador podemos decir hasta veinte números sin haber realizado ningún cálculo, lo que transforma la estrategia a una actividad muy interesante.

Todos pueden contar con las mismas estadísticas, pero no todos la utilizan correctamente.

Es cuando la pelea es entre quienes logran sincronizar esa información y sacarle el mayor provecho, de una manera más eficaz.

El auge de las estadísticas en el beisbol ya ha pasado. Ya no es ninguna novedad que miles de personas en todo el mundo están al frente de una computadora haciendo cuentas con números de beisbol. Lo importante es que se ha mantenido y se va a mantener en la historia, siempre renovándose y cumpliendo ciclos.

Podemos concluir que este es el deporte donde el campo es tierra de objetividad. Es el deporte que no necesita analistas de juego en si para conseguir fallas en los participantes. Es el deporte que ya vivió un cambio radical en cuanto a información. Es el deporte donde la estadística tiene su propio lenguaje.

Beisbol es el único deporte, donde la matemática está implícita.

Nova da un paso más

En el Sunday Night Baseball de anoche, Yankees de New York venció 11 carreras por 5 a los Angelinos de Anaheim. De este juego podemos rescatar tres notas alrededor de los cuadrangulares: Raúl Ibáñez conectó uno de los jonrones más largos en la corta historia del Yankee Stadium, Albert Pujols todavía no da el primero con su nuevo uniforme (tiene 40 apariciones al plato) y a Howard Kendrick solo le falto un batazo de cuatro esquinas para terminar la escalera.

Quien se había ido invicto de Venezuela con una efectividad de 1.00 con el Magallanes la temporada pasada, Jerome Williams, fue el lanzador perdedor del juego. El ganador fue el dominicano Iban Nova, quien no tuvo una salida de calidad, pero sumó un ganado más a la racha que empezó en junio del 2011.

Nova ahora tiene 14 aperturas consecutivas ganando. Representa la cuarta mejor seguidilla para un latino, ya que Wilson Álvarez consiguió 15 entre 1993 y 1994, Johan Santana y José Contreras sumaron 17 cada uno.

El record lo tiene Carl Hubbell, con 24. Este pitcher pasó 10 meses y 10 días en los que en 24 juegos salió victorioso en todos. Además de esto, es uno de los tres lanzadores en la historia con dos premios al jugador más valioso y en una oportunidad ponchó a cinco inmortales de manera consecutiva en un juego de las estrellas, incluyendo a Babe Ruth, Lou Gehrig y Jimmie Foxx.

Previamente se mencionó únicamente a los lanzadores con victorias consecutivas, lo que significa que una salida sin decisión no será tomada en cuenta. Pero si lo hiciéramos, tenemos que Trever Miller lanzó en 240 juegos seguidos, todos como relevista sin perder el juego en más de tres años.

Nova regresará probablemente al montículo en el Fenway Park, abriendo en la primera serie de la mejor rivalidad del beisbol. Además esperará incrementar su racha, buscando superar el record que Hubbell posee desde hace casi 75 años.

Ivan Nova tiene efectividad de 6.62 en 17.2 innings contra Boston y un record de 0-2

Nuevo estadio, nueva temporada

Fascinante. Alucinante. Deslumbrador. Fantástico. Imponente. Grandioso. Impresionante. Moderno. Una experiencia que jamás olvidaré.

Estas últimas palabras que acabas de leer representan lo que significó haber estado sentado en el juego inaugural del Marlins Park. Como decía una y otra vez el sonido interno del estadio antes de empezar el encuentro “Los invitamos a formar parte de la historia de los Miami Marlins.” De verdad siento que fue así.

Además de haber sido este el primer juego oficial disputado en el Marlins Park, fue la ‘Opening Night’ de la temporada, como se dice en ingles. Por eso existía esa sensación de intriga, donde no se sabe que va a pasar en la temporada y sobre todo con este experimento que Miami va a realizar. Empezaron los pronósticos y por ello la polémica. En breves palabras, empezó el tan anhelado mejor beisbol del mundo.

Tuve el gran placer de participar como espectador el pasado 4 de abril en la inauguración del Marlins Park, junto a mi papa, Eduardo Mathison.

Nos encontrábamos a unas cuatro horas del nuevo parque, por lo que precavidamente salimos temprano para disfrutar la nueva plaza de los peces.

Desde lejos se puede admirar el estadio, ya que se encuentra en una zona sin edificios de gran altura. Además de esto el parque es completamente blanco por fuera, lo que significa que es muy llamativo. Su forma es muy particular. Si se ve desde arriba, el estadio es  circular. Sin embargo por tener un techo convertible (que puede estar abierto o cerrado) tiene un cuadro dentro, un cuadro que es el techo en sí. Por esta razón tiene dos grandes columnas de un lado, para soportar el techo cuando es quitado encima del campo.

Una vez que se entra al parque, solo se necesita subir unas escaleras mecánicas para ver un hermoso campo de beisbol que puede llamar la atención de cualquiera. Una impresionante obra de ingeniería no permitía que se viese el cielo, lo que causaba una genial vista del campo. Desde todos los puntos del estadio se puede ver alguna parte del terreno, aun así se ubique en las tiendas u otros comercios. En los pasillos internos no hay paredes que te separen del juego, cuando estas fuera de tu puesto no te vas a perder de la emoción del encuentro, ya que además de esto hay una pantalla plana con la transmisión del encuentro en donde la necesites.

Al llegar temprano, tuve el gran placer de disfrutar parte de la práctica de los actuales campeones, donde me sorprendió la capacidad de Berkman de batear a los dos lados del plato y de las manos de Rafael Furcal y su potente brazo.

El Show había comenzado, porque ese era un verdadero espectáculo que realmente fue inolvidable.

Inicialmente, uno de los momentos más especiales de la noche, sobre todo para los fanáticos del equipo. En lo más alto del jardín izquierdo se izaron dos banderas que representaban los dos campeonatos que han conseguido, por los más valiosos de ambas Series Mundiales, apenas en sus primeras once temporadas (1997 y 2003).

Se apoyaron perfectamente en la pantalla gigante para proporcionar un buen espectáculo, ya que en ella grabaron videos de los mejores cantantes de Latinoamérica para realizar la presentación de la nueva imagen del equipo. De la mano de la tecnología, al campo entraron animadores que formaron la letra inicial del conjunto.

El techo se fue abriendo, y mientras más lo hacía, mas sorprendía el parque. No dejó de ser el estadio moderno que había impactado por su imponencia, sino que ahora tenía un tono clásico. La mejor combinación.

En la presentación del equipo, la música hispana no podía faltar. Con un agradable fondo de tambores y un ambiente muy alegre, cuerpo técnico y jugadores fueron exhibidos en primer lugar del lado derecho del terreno, con los jugadores de St. Louis y luego lo mismo en el izquierdo, con los dueños de la casa.

Los jugadores más ovacionados fueron José Reyes y Hanley Ramírez, pero a la par de ellos estuvo el dirigente del equipo, quien otra vez más, se robó el show, Oswaldo Guillen.

La influencia del caribe es indiscutible en este conjunto. En el terreno sus máximas figuras son de estas nacionalidades. Como también la influencia del caribe desde las tribunas es evidente. Un juego en ese estadio será lo más parecido que encontraras en las Grandes Ligas a un juego en Republica Dominicana o Venezuela.

Una figura latina fue la que entonó el himno de los Estados Unidos, el exitoso José Feliciano demostró su gran habilidad al canto y las cuerdas.

Para algunos el mejor deportista que haya existido, Muhammad Ali, hizo una memorable entrada al parque en un carro, que causó una gran emoción en los asistentes. Un gran honor estar en la presencia de esta leyenda viviente.

Nunca podrán faltar, los aviones pasando por arriba del terreno, al igual de una bandera realmente gigante que cubrió el outfield casi en su totalidad.

Todo estaba listo para gritar playball y la emoción estaba a millón. Las Grandes Ligas llegaron a nuestras puertas.

Carlos Beltrán fue quien conectó el primer indiscutible, ante un Josh Johnson que tuvo una mala demostración.

Miami no logró conectar la bola con facilidad, ya que en mi opinión estaban más enfocados de conectar extrabases que de embasarse.

Fue en el séptimo episodio cuando José Reyes dio el primer indiscutible del equipo de los anfitriones, ante un Kyle Lohse que estuvo casi impecable. Debo confesar que a pesar de que portaba la camisa de Miami, tenía un gran antojo de presenciar un no hit no run, ya que es un evento que se puede apreciar cada aproximadamente 1500 juegos.

En la pizarra final, no hubo cuadrangulares y la primera victoria de St. Louis del año 4 carreras por 1. Muchos hits pero pocos extrabases para los Cardenales. El resultado final no representa lo que fue el juego, un dominio total de los actuales campeones.

Buena organización en la salida del estadio, alrededor de un ambiente que no parecía de derrota. El fanático de Miami salió contento porque mas allá de ver a su equipo del presente, se imaginó a un equipo ganador en el futuro.

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