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Triple corona venezolana

No me cabe ninguna duda de que el tema más polémico, caliente y comentado alrededor de la temporada regular de las Grandes Ligas en el 2012, fue sobre la elección del jugador más valioso de la Liga Americana.

Esto nos lleva directamente (sobre todo si eres venezolano como yo) a admirar a José Miguel Cabrera por la grandiosa temporada que acaba de terminar.

Por esa razón voy a dividir este tema en dos artículos: Primero quiero demostrarles por qué la zafra del maracayero es tan buena y luego mi punto de vista sobre el premio al más valioso.

Cabrera se unió a los grandes entre los inmortales

El 15 de agosto Miguel Cabrera contaba con exactamente 30 jonrones y 103 carreras impulsadas. Con 29 años de edad, Cabrera ya cuenta con 8 temporadas de 30 vuelacercas y 100 remolcadas. De casi 18 mil jugadores que han tenido acción en el mejor beisbol del mundo, solamente 22 de ellos tienen 8 temporadas de este tipo, pero Miguelito apenas tiene diez años en esta liga.

A la edad de los 29 años, Cabrera tiene también 8 temporadas de 30 dobles y 30 cuadrangulares o más, únicamente superado por Alberto Pujols quien consiguió 9. Cabrera tiene también 9 temporadas con 175 o más imparables y nadie lo supera en este aspecto. Antes de los 30 años, Cabrera es el decimo segundo con más jonrones (321), sexto en carreras impulsadas (1123, superando a Pujols, Mantle, Hank Aaron y Babe Ruth), tercero en dobles (386), decimo primero en hits conectados (1802), octavo en bases totales (3177) y decimo primero en carreras creadas (1226).

La triple corona es tanto para bateadores como para pitchers el logro personal más grande e importante que se puede conseguir. Si en Kansas City, en el juego de las estrellas se comentaba que posiblemente Miguel Cabrera se convertiría en el primer triple coronado desde 1967, se consideraría un comentario descabellado y alejado de este mundo. Eso es correcto, Cabrera tuvo un regreso estadístico para la historia, donde en la primera mitad tuvo: 71 impulsadas (una cada 5.4 apariciones al plato), 18 jonrones (uno cada 19 turnos) y un promedio de bateo de .324. En la segunda mitad: 68 remolcadas (una cada 4.7 apariciones al plato), 26 jonrones (uno cada 10.7 turnos) y un promedio de bateo de .337.

Comprender el concepto de la triple corona fácilmente se enfoca en saber que el verbo liderar es clave. Por esa misma razón, podemos decir que todas las triples coronas tienen un peso inmenso, porque independientemente de que una triple corona contara con más impulsadas o jonrones que otra, esas estadísticas representan su encabezamiento en toda la liga.

Para ser líder en promedio de bateo se necesita estar sano, ser constante, tener suerte y mucha habilidad para poner la pelota en juego. Para liderar en jonrones se necesita tener fuerza, suerte, un estadio que ayude y elevar la bola por encima del promedio. Para liderar en carreras impulsadas se necesita alcanzar muchas bases, tener un equipo con buena ofensiva, suerte y poner la bola en juego.

Por eso es tan difícil lograr la triple corona. Esto parece ser una balanza, cuando se tienen unas habilidades y circunstancias se pierden otras. Esto representa por qué solo jugadores de tanta calidad lo han conseguido. Justamente en 45 años no se consiguió, cuando pasaron jugadores como Barry Bonds, Albert Pujols y Alex Rodriguez.

Miguel Cabrera es el decimo segundo triple coronado desde 1901 y entre los otros once bateadores encontramos a Mickey Mantle, Ted Williams, Ty Cobb, Nap Lajoie, Rogers Hornsby, Jimmy Foxx, Frank Robinson y Carl Yastrzemski. Estos son bateadores que sin duda alguna pertenecen a las listas de los 50 mejores bateadores de la historia de cualquier persona y muchos están en el equipo del siglo XX.

Cabrera conectó 205 imparables, 44 jonrones y 40 dobles, recibió 66 bases por bolas, impulsó 139 y anotó 109 carreras. Solamente Lou Gehrig tiene estas mismas cifras o mayores, consiguiéndolo en 1927 y 1934.

Sabermétricamente, Cabrera tuvo un wOBA de .416, lo que en la escala del OBP representa la producción del pelotero. Disminuyó en un 6.2% las bases por bolas recibidas del año pasado. Aportó una cantidad de 53 carreras, lo que se traduce en 7.5 WAR ofensivo, tomando en cuenta la cantidad de veces que bateó para doble play. Corriendo las bases no le restó carreras a su equipo por primera vez en toda su carrera, manteniéndolo en 0. Cabrera ha hecho contacto con un 83.1% de los pitcheos a los que le ha hecho swing, siendo record en su carrera. En términos generales el rWAR de Cabrera fue de 6.9 y el fWAR 7.2, lo que lo ubica en el tercer lugar de la Liga Americana en ambos casos.

Esta gran temporada ayuda al maracayero a seguir persiguiendo records para venezolanos: Ahora está a solo 79 jonrones de Andrés Galarraga, lo que puede conseguir en dos temporadas. A 302 impulsadas del tope, también poseído por Galarraga. A 1075 hits de Omar Vizquel. Este año se unió a Antonio Armas, Richard Hidalgo y Andrés Galarraga entre los venezolanos con 40 o más jonrones en una misma temporada y excluyendo a Hidalgo, todos han liderado sus respectivas ligas. Cabrera también se unió a Magglio Ordoñez y El Gato como los únicos que han impulsado 130 o más carreras en una misma temporada. Al mismo modo, Cabrera es el venezolano con más temporadas de 100 remolcadas, dejando atrás a Bob Abreu quien cuenta con 8.

Miguel Cabrera nos demuestra una vez más, que es el mejor bateador que ha salido de esta tierra de beisbol.

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HomeRun Derby 2012

Como todos los años, cerca de la mitad de la temporada de Grandes Ligas se realiza el evento más especial de toda la temporada. Escribo especial, porque no es algo que se acostumbra en el mundo de los deportes y en el beisbol es casi una religión. Hablamos, como puedes reconocer rápidamente, del “All-Star Game” y el no tan nuevo, pero sí muy popular “Home Run Derby”.

Esta ingeniosa idea americana, reúne a los mejores jugadores de esta temporada (por elección popular) y los coloca en el mismo terreno para enfrentarse en un espectáculo de alta calidad.

El Juego de las Estrellas, se creó en 1933 y desde esa oportunidad se ha realizado ininterrumpidamente con excepción de 1945 por la II Guerra Mundial. Desde 1985 se efectúa el festival de cuadrangulares, exhibición que agrupa a los bateadores con más poder de ambas ligas. Con un lanzador de práctica, los ponen a competir buscando sacar la pelota del parque.

Por ese motivo, aquí traigo algunos datos de los Festivales de Jonrón:

  • Ken Griffey Jr. es el único jugador que ha ganado más de una vez. Lo hizo tres veces, en 1994, 1998 y 1999 enfrentándose a jugadores como Frank Thomas, Mark McGwire, Alex Rodriguez y Sammy Sosa.
  • David Ortiz ha conectado 77 jonrones en total, siendo líder de todos los tiempos seguido por Griffey Jr. (quien ya está retirado) con 70. Entre los competidores de la edición 2012, Prince Fielder es el líder con 35, lo que significa que necesita conectar 42 para ser el nuevo rey.
  • Los representantes de las Medias Rojas de Boston han dado 132 jonrones, encabezando los equipos. Los Piratas de Pittsburgh han conectado solamente 2.
  • Marineros de Seattle (Griffey), Yankees de New York (Tino Martínez, Jason Giambi y Canó) y Cachorros de Chicago (Dawson, Sandberg y Sammy Sosa) son los equipos con más títulos, tres cada uno. Solo los Yankees tienen representante este año.
  • Josh Hamilton tuvo 28 jonrones en la primera ronda del 2008; Miguel Tejada en 2004 conectó 15 en la segunda ronda y Robinson Canó 12 el año pasado, en la ronda final, siendo estos los records en cada instancia.
  • La Liga Americana supera a la Nacional considerablemente, conectando 777 cuadrangulares frente a 660 del viejo circuito. Esto sin contar el evento del 2005, ya que los jugadores representaban países y no equipos.
  • La espectacular actuación de Bob Abreu en Detroit sigue siendo marca, ya que 41 batazos salieron de su bate para pasar la pared del jonrón. En  1986, 1987, 1989 y 1990 no se dieron tantos jonrones como los que dio el comedulce en el 2005.
  • Entre los últimos 8 festivales, hemos tenido 5 ganadores latinos y 4 de ellos son dominicanos. Este año estarán representados por Canó y Bautista (Republica Dominicana) Carlos González (Venezuela) y Carlos Beltrán (Puerto Rico)

Los 30-30

Desde hace mucho tiempo tenía deseo de escribir un artículo referente a este tema. Después de ver una gran cantidad de deportes y poseer una gran afición por cada uno de ellos, todavía no he encontrado un atleta con unas condiciones y habilidades tan específicas e impresionantes para alcanzar esta meta.

Estamos hablando de los jugadores con temporadas 30-30, lo que significa que conectó 30 o más cuadrangulares en la misma temporada que robó 30 o más bases.

A continuación, algunos datos interesantes sobre los jugadores 30-30:

  • Ken Williams, el jardinero izquierdo de los St. Louis Browns fue el primero que lo logró, cuando dio 39 jonrones (siendo líder de la Liga Americana) y estafó 37 almohadillas. Curiosamente Williams nunca volvió a alcanzar la cifra de los 30 tanto en los vuelacercas y bases robadas. Terminó su carrera con unos números regulares que merecieron apenas un 0.5% de apoyo para entrar al Salón de la Fama.
  • Hasta 1982 (106 años desde la creación del viejo circuito) solo 10 veces, jugadores habían sido capaces de alcanzar este objetivo. Desde 1983 hasta el 2011, en 48 distintas oportunidades peloteros lograron esta meta. Esto significa que en el primer lapso mencionado, veíamos temporadas 30-30 aproximadamente cada 11 años mientras que en el segundo de cada 7 temporadas, hay 12 jugadores con estos números.
  • Barry Bonds es quien más veces lo logró, en 5 temporadas entre 1990 y 1997. Aparte de ser también el líder en cuadrangulares de todos los tiempos, también es quien tiene más temporadas 20-20, con 10. Entre los 30-30 lo sigue Alfonso Soriano con 4 y después Howard Johnson con 3. El dominicano lo logró en cinco años.
  • Entre los 32 jugadores que lo han logrado, 14 están activos incluyendo al venezolano Bob Abreu. Este último mencionado junto con Vladimir Guerrero y Ian Kinsler necesitan una temporada más con estas características para unirse al selecto grupo de jugadores con 3 temporadas.
  • Las temporadas de 1987; 1996; 1997 y 2011 son las que tuvieron más jugadores 30-30 con 4. Curiosamente entre el ‘96 y ’97 el único jugador que coincide es Barry Bonds. La temporada pasada tuvimos el placer de presenciar unas excelentes temporadas de Matt Kemp, Ryan Braun, Ian Kinsler y Jacoby Ellsbury, quienes promediaron un 57% de apoyo en la votación al más valioso.

Los 40-40

Como ya se mencionó, tener una temporada 30-30 es sumamente difícil, por eso una 40-40 es casi impensable. Estos son los únicos cuatro jugadores en lograrlo en toda la historia (por años y con los HR-BR):

  • José Canseco en 1988, 42-40
  • Barry Bonds en 1996, 42-40
  • Alex Rodriguez en 1998, 42-46
  • Alfonso Soriano en 2066, 46-41

En consecuencia, podemos afirmar que Alfonso Soriano es el único jugador en la historia en alcanzar esta difícil hazaña sin estar manchado por el consumo de sustancias prohibidas.