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Tiburones metió nueve arepas al Magallanes

Las luces se encendieron a tempranas hora de la tarde en el estadio Universitario, como se acostumbra en los juegos a las 7:30 de la noche en Caracas. Puestos de comida, seguridad y todo tipo de personal estaba listo, para recibir una enorme cantidad de fanáticos que asistieron al último juego de esta primera ronda, entre Navegantes del Magallanes y Tiburones de La Guaira.

Aunque al parecer y por lo que acostumbra decir el fanático y amante de este deporte, es muy rápido asegurar que este juego fue de vital importancia para los dos equipos. A pesar de que todos los conjuntos no suman más de cuatro juegos, yo lo afirmo: Este juego fue de vital importancia. Aunque usted no lo crea, el destino de este Round Robin podía ser muy distinto en ambos escenarios posibles.

De ganar el Magallanes, había triple empate en el segundo lugar (tomando en cuenta el triunfo de Aragua) entre Navegantes, Tigres y Tiburones. Estos tres equipos empezarían como quien dice “de cero” y la lucha por la clasificación es factible para todos, además de que Caribes no tiene nada asegurado. En el efecto contrario, la diferencia entre los dos equipos era de dos juegos completos. Magallanes enfrentarían esta segunda vuelta con serios problemas y la clasificación depende de una remontada (victoria de ocho o nueve juegos de doce). Para La Guaira, sería la tercera victoria al hilo y en los próximos siete días, jugarían sus cuatro juegos respectivos con Caribes, por lo que el primer lugar estaría a la vuelta de la esquina.

A su vez, se disputaba un juego en Maracay, entre unas Águilas que cada vez nos dan más razones de que no merecen estar aquí, frente a unos Tigres, que como cada temporada dan un cien por ciento en el campo para ganar cada enfrentamiento.

Existen muchos puntos de vista sobre la confrontación de dos lanzadores de altísima calidad en esta pelota, contra las mejores dos ofensivas de la temporada regular. La pregunta que se hizo fue: ¿Será este un duelo de pitcheo, o de bateo? El juego habló por sí solo.

Hablamos de Eric Junge por el Magallanes, uno de los favoritos a ganarse el lanzador del año en la LVBP, quien debió lanzar dos días antes frente a los Tigres, pero no lo hizo por problemas estomacales. Junge registró una efectividad de 1.59 en diez salidas con el equipo, además de ponchar a 7.9 contrarios por cada 9 innings lanzados. Brian Sweeney por La Guaira, la tercera sustitución de los litoralenses. El norteamericano tuvo WHIP de 1.00, además de asegurarle al equipo de Lara un gran control de sus lanzamientos y prolongación en el juego.

En los primeros dos episodios y medio, hubo solo dos imparables para el Magallanes (en entradas distintas) y uno para La Guaira.

Parte baja del tercer episodio, José “Cafecito” Martínez inicia con doble que bañó a Adonis García en el left field. En cuenta de 2-0 Miguel Rojas tocó la bola para mover al “Cafecito” a la tercera, jugada que personalmente no comparto, ya que era una buena cuenta para batear y sin outs en la pizarra, existían tres oportunidades para traer a un corredor rápido desde segunda base. El turno era para Gregor Blanco. En el Universitario se coreaba “¡MVP! ¡MVP!”. Gregor respondió una vez más y no con un fly de sacrificio, sino con un hit para anotarle la primera a Junge con mucha contundencia. La Guaira se fue arriba 1 a 0.

De ahí en adelante la producción de ambos equipos fue nula, ya que del cuarto al séptimo inning, el abridor Brian Sweeney solo otorgó dos bases por bolas y recibió un hit, en entradas distintas, por lo que el peligro de empate no fue manifiesto. La defensiva del equipo, en especial del campocorto Miguel Rojas, de nuevo fue un factor en el desempeño del lanzador.

Al final del séptimo con dos outs y al bate Erold Andrus, Davalillo habló con Sweeney y este le pidió darle un bateador más. Efectivamente, salió un elevado al central que Gregor Blanco dominó con seguridad, para que solo faltaran seis outs para la victoria. Significó el retiro del pitcher por el juego, sin carreras y solo 3 hits en 7 entradas completas.

Enrique “Fresita” González llegó a retirar el octavo. Adonis García le dio la bienvenida con un sonoro hit por el central, seguido de passed ball de Héctor Sánchez, que colocó en segunda la carrera del empate sin outs. Un ponche retiró el primero. Un rolling a primera retiró el segundo, mientras que García aprovechó de meterse hasta la tercera. El bate era para Endy Chávez. Se esperaba que se utilizara el zurdo en esta oportunidad, pero se le dio la confianza a “Fresita”. Un rodado fuerte, pero de frente a un perfectamente posicionado Miguel Rojas, terminó el inning.

Para el noveno, no era otro sino el pitcher mas popular en el beisbol profesional de los últimos años, Francisco “El Kid” Rodriguez. A pesar de que Callaspo le abrió con hit al central, una línea al Short Stop combinado con un robo de base, facilitó el doble play para La Guaira. Esa jugada se efectuó con un batazo de Jesús Flores, cuarto bate del equipo. El peligro no se había ido, ya que Landaeta le conectó hit y Mario Lisson recibió bases por bolas. Existía mucha tensión en el estadio, la carrera del empate estaba en segunda con dos outs. Un out difícil de realizar entre Escobar y Rojas, finalizó el encuentro en un gran duelo de pitcheo que terminó a favor de los Tiburones 1 a 0.

El Magallanes aun no ha sustituido correctamente las figuras que representaban Altuve y LaHair. Estos dos bateadores eran en su manera, dos puntos claves de la alineación turca que representaban en su mayoría las carreras que el equipo hacia. Aunque estén presentes varios jugadores de calidad, con experiencia de Grandes Ligas, el equilibrio del equipo no se ha conseguido aun. Cada pelotero tiene su rol en cada lineup, y los roles que poseían los previamente mencionados, son los más importantes en cualquier equipo. Al cambiar los roles, se altera el plan de pitcheo de cada conjunto contra ellos, lo que provoca un desequilibrio en la alineación. Por supuesto, jugadores de gran talla, no han bateado lo que se esperaba, contagiando a otros con su bajo rendimiento. Así, se pierde la química y el ánimo de los jugadores disminuye considerablemente. Además, el estilo que utiliza Carlos García para dirigir sus juegos, es uno que no comparto del todo. Decisiones equivocadas, cuestan juegos, y más aun los cerrados. El pitcheo abridor mejoró mucho con las sustituciones, al igual que el bullpen. Para ganar, necesitan batear. Solo 5 carreras en cuatro juegos, dos blanqueos.

En el caso de La Guaira, hay muchos puntos que resaltar. Completamente positiva la gran actuación de Sweeney, ya que asegura la victoria de tres de los cuatro abridores del equipo en esta primera ronda. El único que no ganó, era en teoría el mejor de todos, pero fue bateado fácilmente por los Tigres. Hoy espera reivindicarse en su segunda salida. El bateo, volvió a disminuir en su producción. Esta vez se hizo un indiscutible mas, pero solo una carrera, que se puede expresar en que solo hubo un extrabase. Se espera la respuesta de Luis Jiménez, quien lleva tres juegos sin dar hit. Al igual que Sánchez, Escobar y Suarez, quienes no han respondido en todo el Round Robin (promedios de bateo de .143 como máximo). Sin embargo el equipo puede estar más tranquilo, al tomar en cuenta que su pitcheo ha mejorado en gran cantidad y por eso se han adaptado rápidamente al ritmo de juego de los contrarios, con un bullpen que ha sido muy determinante. Gregor Blanco tiene una postemporada de ensueño, llegando a las seis impulsadas con la de ayer.

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Caribes y Tiburones encima

Al final de la cuarta jornada en el presente Round Robin, solo Tiburones y Caribes terminan con record positivo. Estos dos equipos son los que se han mostrado más sólidos en lo que va de postemporada. Sin duda la tribu se adelanta sobre los salados en firmeza, ya que han demostrado que la combinación de un excelente pitcheo abridor, con un bullpen que ha mantenido los juegos y una ofensiva que ha fabricado las carreras suficientes para ganar (a punta de cuadrangulares) han ganado todos los juegos.

En el José Pérez Colmenares, eran Tiburones de La Guaira y Tigres de Aragua quienes se medían por segunda vez en la semana. Los dos lanzadores fueron Armando Galarraga, quien vestía por primera vez un uniforme distinto al de los Leones del Caracas en Venezuela y Seth Etherton que solo lanzó 4 innings y dos tercios en la temporada regular.

Oscar Salazar madrugó el encuentro con una línea al jardín izquierdo que terminó del otro lado, significando su segundo jonrón de la postemporada y la primera carrera del juego.

Armando Galarraga retiró de manera perfecta los primeros 3 episodios, significando 9 outs seguidos que 8 fueron retirados con elevado o línea, 6 de ellos a los jardines.

Miguel Rojas inició la tercera entrada con base por bolas. Luego fue movido a la segunda con rolling de Gregor Blanco, para que él mismo se desplazara a la tercera con un inesperado robo de base. Con dos outs, “El Cachi” repitió y se llevo la bola de paseo por el left, en un batazo muy similar al del primer inning, colocando la pizarra 3 a 0 a favor de los litoralenses.

Galarraga perdió la confianza, alteró la mecánica que estaba utilizando y rompió el perfecto con cuatro bolas consecutivas iniciando el cuarto inning. Edgardo Alfonzo conectó un largo sencillo que pegó de la pared del left field, trayendo la primera y última carrera de los Tigres al plato, a pesar de que amenazaron empatar el juego en ese mismo inning, con hombres en segunda y tercera.

De ahí en adelante, el juego se desarrolló sin mucho tráfico en las bases, sobretodo en la ofensiva de La Guaira, que no embasaron corredores en los últimos 5 episodios y dos tercios del juego.

La gran oportunidad bengalí de empatar e irse arriba, fue en el séptimo inning. Despues de que Stuart Pomeranz había retirado a los últimos 5 bateadores, Marco Davalillo le otorgó el juego a Sergio Escalona con dos outs y nadie en las bases. Escalona recibió dos hits seguidos, con mucha contundencia. Enrique González fue el encargado de resolver el problema y una de las mejores jugadas de la temporada salvó el juego. Miguel Rojas de espada al plato, corrió en búsqueda de un elevado corto conectado por Héctor Giménez. En el jardín izquierdo, Rojas se lanzó de cabeza y atrapó la bola, en una jugada simplemente increíble. “Fresita” retiró el octavo y sacó 4 outs de nuevo.

Francisco Rodriguez salvó el juego, a pesar de que embasó a Edgardo Alfonzo con boleto iniciando el noveno, ponchó al cuarto, quinto y sexto bate para terminar con el encuentro. Presentación en la que “El Kid” casi no permitió ni fouls. La Guaira ganó 3 a 1 con una defensiva brillante.

Etherton tuvo una buena salida, hablando de forma general. Sin embargo, se equivocó dos veces con el mismo pitcheo ante el mismo bateador, hecho que es incomprensible en un lanzador de tanta inteligencia al colocar sus pitcheos. Por eso puedo afirmar, que perdió el juego en dos puntos claves, en el resto se vio muy bien. El relevo estuvo perfecto, logrando que una toletería tan difícil de dominar, ni siquiera llegara a la primera base en la última parte del juego. La ofensiva estuvo muy apagada e inoportuna, bateando solo para 7-1 cuando embasaron corredores.

La ofensiva guairista tuvo un juego donde se bajó el rendimiento considerablemente, bajando de una producción de 18 carreras en dos juegos a solo hacer 3. Sin embargo el equipo aprovechó correctamente las oportunidades, y de nuevo los jonrones son la mayoría (en este caso toda) fuente de ingreso de carreras. Armando Galarraga lanzó lo que se esperaba de él y lo que necesita el equipo, entregando el juego en el 6to arriba en la pizarra. Sergio Escalona demuestra inconsistencia. El Kid, Pomeranz y Fresita casi intraficables, demostrando su dominio del juego.

En el Alfonso “Chico” Carrasquel, Águilas del Zulia y Caribes de Anzoátegui disputaron un juego de puntas en la tabla, donde el primer equipo buscaba su primera victoria y el segundo quería mantener su invicto. Lanzaron Dwayne Pollok y Ramón Ramírez, respectivamente.

La tribu fabricó tres carreras en el primer inning, que le dieron una ventaja en la pizarra que mantuvo todo el juego. Impulsadas de Eliezer Alfonzo y José Castillo, protagonizaron el rally que Caribes realizó.

La respuesta rapaz vino en el cuarto episodio, cuando hits consecutivos de Mastroianni y Henry Rodriguez, trajeron la primera del equipo. Luego un rodado de José Pirela, puso el juego por una. Despues, dos bases por bolas sacaron al lanzador, Ramírez, del juego, sin posibilidades de ganar. Pero Jean Toledo resolvió los problemas retirando a Freddy Parejo con rolling a segunda.

De ahí en adelante las Águilas lograron embasar a solo dos peloteros, con imparables en episodios distintos. Ernesto Mejía fue un gran factor de la baja producción, fallando dos veces con posibilidad de impulsar carrera.

Brayan Villarreal lanzó un relevo excelente, del sexto al octavo episodio ponchó a 4 contrarios, embasando a solo 2 bateadores. Villarreal contó en su presentación un apoyo ofensivo de la tribu.

En el cuarto, séptimo y octavo inning Caribes hizo más carreras. En la cuarta entrada, anotó René Reyes con error al campo de Freddy Parejo, significando la única carrera sucia del juego. En el séptimo, Reyes conectó doble impulsador de la quinta carrera del equipo. Para finalizar, en el octavo un doble play que no se efectuó, par de lanzamientos desviados, hits de Gustavo Molina y Niuman Romero y un fly de sacrificio de José Coronado, metió el juego en el congelador y Anzoátegui ganaba por 5 carreras faltando 3 outs.

Alex Serrano terminó con el juego, con tres rollings que fueron manejados fácilmente significando el cuarto ganado en fila de la tribu, permaneciendo como los únicos invictos del Round Robin. El Zulia suma ocho juegos sin ganar y su situación se agrava cada vez más.

Ernesto Mejía ahora suma 18 turnos en los que ha dado solo un imparable, que fue sin nadie en base. Son solo 2 impulsadas en los últimos 11 juegos. El Zulia solo ha hecho 8 carreras en 3 juegos que suma en la postemporada, por lo que insisto el bateo es su mayor problema. El relevo le ha fallado en los últimos juegos, por lo que el equipo está en un mal momento de forma general.

Caribes sigue imbatible y por primera vez su abridor no resulta la gran figura del juego. Sin embargo el pitcheo fue de nuevo protagonista, significando ahora solo 5 carreras las que han recibido en sus 4 juegos. La ofensiva sigue respondiendo lo suficiente, y hoy hasta se hicieron más carreras de las necesarias para llevarse el juego, a pesar de la ausencia de José López. El equipo tiene descanso hoy, por lo que independientemente de los resultados, seguirán en la punta de la tabla.